Sbarca a Modena il libro sull'epopea degli italoamericani

Già presentato a New York e Washington, "Trovare l'America" reca un forte contributo dell'Università di Modena e Reggio

I volti, le pose, gli abiti, i bagagli, gli oggetti, le storie, gli sguardi sono fissati in centinaia di fotografie nel libro “Trovare l’America”. Quasi tutte arrivano dalle collezioni della “Library of Congress” di Washington, l’istituzione che più di ogni altra rappresenta la memoria ufficiale degli Stati Uniti. È da questo gigantesco magazzino della memoria che hanno attinto gli autori di “Trovare l’America”, il volume ideato e curato da Paolo Battaglia e Linda Barrett Osborne, con premessa di Martin Scorsese e introduzioni di Mario B. Mignone e Antonio Canovi. Il libro è stato realizzato in due versioni: in lingua italiana e in lingua inglese, quest’ultima con il titolo “Explorers Emigrants Citizens”.

Dopo gli incontri a New York al Consolato Italiano e in alcune prestigiose Università e a Washington alla “Library of Congress” e al Gala del NIAF, la National Italian American Foundation, è stata scelta Modena come sede per la presentazione ufficiale del volume. L’appuntamento è previsto per sabato 30 novembre alle ore 17,30 presso l’Accademia Militare di Modena in piazza Roma 15. L’incontro, organizzato da Panathlon Modena e Anniversary Books in collaborazione con l’Accademia Militare di Modena, dopo il saluto del Comandante dell’Accademia Militare, il Generale Giuseppenicola Tota, avrà come protagonisti l’ideatore ed editore del libro Paolo Battaglia, Lorenzo Bertucelli del Dipartimento di Studi Linguistici e Culturali dell’Università di Modena e Reggio - Laboratorio di storia delle Migrazioni - e Antonio Canovi, co-autore del libro.

“I miei nonni – scrive Scorsese nell’introduzione del Libro – arrivati in America dalla Sicilia all’inizio del Novecento, erano italiani. I miei genitori, nati qui, erano italoamericani. Io ero, e sono ancora, americano italiano. E anche se so che non dimenticheranno mai le loro origini, le mie figlie sono americane”. È condensata in queste poche righe del grande regista l’evoluzione della presenza italiana negli Stati Uniti che il libro vuole raccontare. La narrazione è supportata da immagini inedite e offre una prospettiva nuova e originale sulla complessa esperienza degli italiani in America, da Colombo fino a oggi. Oltre a personaggi noti come Antonio Meucci, Fiorello LaGuardia, Joe Di Maggio, nel libro trovano spazio le vicende di uomini come Giacomo Beltrami, il primo esploratore a raggiungere le sorgenti del Mississippi nel 1823, e Joe Petrosino, precursore della lotta al crimine organizzato.Il libro ricostruisce con grande vivacità e precisione la vita, spesso difficile, affrontata da milioni di nostri connazionali che scelsero l’emigrazione e il percorso che li ha portati a essere una grande risorsa per gli Stati Uniti. Oltre alle opere di autori noti come Lewis Hine, il libro riscopre artisti italiani come Carlo Gentile, che fotografò i nativi americani del Sud-Ovest nell’Ottocento, e Athos Casarini pittore futurista e apprezzato illustratore per le più popolari riviste newyorkesi d’inizio Novecento.
Una fotografia in chiaroscuro che, per precisa scelta degli autori, affronta sia gli aspetti positivi che quelli negativi dell’immigrazione italiana negli Stati Uniti. “Molte opere si occupano della storia dei gruppi etnici che formano la società statunitense – spiegano Barrett Osborne e Battaglia – concentrandosi sui loro successi e sulle loro affermazioni. Anche noi li abbiamo evidenziati con orgoglio, ma non potevamo trascurare aspetti più problematici e complessi come il crimine organizzato e gli stereotipi negativi che ha innescato; la povertà e l’esclusione sociale; le lotte sindacali e anarchiche; le differenze politiche e culturali tra gli stessi italo americani che, ad esempio, nel Ventennio si divisero tra i molti che sostenevano il regime fascista e i pochi che lo contestavano”.
Un’opera che dirada anche molti luoghi comuni sulla figura dell’immigrato italo-americano, soprattutto evidenzia le sfumature, le differenze anche profonde che i protagonisti del fenomeno migratorio portavano con sé. “Dalle pagine del libro – spiegano ancora gli autori – emerge chiaramente che non esiste l’Italo Americano tipo, con caratteristiche costanti per ciò che riguarda le condizioni professionali, l’educazione, il carattere, le idee e le convinzioni. Le immagini della Library of Congress mostrano piuttosto la grande varietà in cui si manifesta l’esperienza italo americana negli Stati Uniti”.

Le tre sezioni “Esploratori”, “Emigranti”, “Cittadini”, sono introdotte da saggi di due storici, il reggiano Antonio Canovi e l’italo-americano Mario B. Mignone, che ricostruiscono l’evoluzione della presenza italiana in America.
Un’evoluzione e una trasformazione che anche Martin Scorsese racconta nella premessa attraverso un dettaglio assai significativo: “Little Italy – dice il regista – oggi è un quartiere storico, un luogo visitato da turisti (…) Certo, per quelli come noi che sono cresciuti lì, è triste vedere la scomparsa di quel mondo. Ma non è una tragedia. È New York ed è l’America, entrambe in costante trasformazione”.

Azioni sul documento
Pubblicato il 27/11/2013 — ultima modifica 27/11/2013
Strumenti personali

Regione Emilia-Romagna (CF 800.625.903.79) - Viale Aldo Moro 52, 40127 Bologna - Centralino: 051.5271

Ufficio Relazioni con il Pubblico: Numero Verde URP: 800 66.22.00, urp@regione.emilia-romagna.it, urp@postacert.regione.emilia-romagna.it